Persbericht: Back on Track!

10514421_671910146233110_8890525976785993074_o

BILTHOVEN (25 augustus 2014) – Samen met Michael Kroll, Roland Eggimann en Kenneth Heyerzal Christiaan Frankenhout bijHofor Racing de laatste VLN races van het jaar rijden met de Mercedes-Benz SLS AMG GT3. Dit weekend was het gelukkig weer tijd voor een race op de Nordschleife: Opel 6h ADAC Ruhr-Pokal-Rennen. Deze race is het hoogtepunt van het VLN seizoen. Het is de enige 6-uurs race van het jaar.

Kwalificatie
Het is eigenlijk nog zomer, maar dat was op de Nürburgringniet te merken. Natuurlijk is het er vaak koud, nat en waait het, maar niet in augustus. De kwalificatie begon met een natte baan, die naarmate de kwalificatie vorderde,opdroogde. ‘Het waren weer mijn eerste rondes in een Mercedes-Benz SLS AMG GT3 op de Nordschleife na de 24-uurs race in 2012. Dan zijn wisselende omstandigheden niet optimaal, maar het voelde toch vertrouwd. Vlak voor het einde van de kwalificatie begon het te regenen waardoor we niet meer voor een echte snelle ronde konden gaan en we de race op positie 16 moesten aanvangen (van de 175 deelnemers),’ aldus Frankenhout.

Race
De start van de race nam Kenneth Heyer voor zijn rekening. Een klein gedeelte van de baan was nog nat, maar alle snelle auto’s startten wel op slicks. Vanaf de 16e plaats vond Heyer snel zijn weg naar voren en wist binnen twee rondes de top tiente bereiken. Doordat het weer zeer onvoorspelbaar was, besloten de coureurs van Hofor Racing zo lang mogelijk door te rijden. ‘Echter moesten we in ronde acht tochook een keer de pitstop aanvangen. Ik nam het stuur over van Kenneth en met een strakke stop vervolgden we als achtsteauto onze weg. Intussen begon het her en der op het circuit langzaam te druppelen. Door de lastige omstandigheden kon ik langzaam naar voren komen. Op het moment dat de regen doorzette, maakten we op het juiste moment de beslissing om naar regenbanden te wisselen.’

Na twee uur was Frankenhout opgeklommen naar de tweede plaats en reed hij dezelfde rondetijden als de koploper. De buien waren van korte duur en de baan begon op te drogen. Frankenhout: ‘We wisselden opnieuw naar de slicks en ik bleef in de auto. We hadden nog stevig de tweede plaats in handen, maar het weer besloot opnieuw te veranderen zodra ik de start-finish lijn passeerde.’ De regen kwam hard opzetten en Frankenhout moest alle zeilen bijzetten om de auto op de baan te houden. Bij de vierde bocht op de Nordschleife ging het helaas mis. De auto kwam in aquaplaning en met een kleine 60 km/u raakte Frankenhout de vangrail met een gebroken stuurstang als gevolg. ‘Ik kon niets anders doen dan de auto langs de baan parkeren.’

10483830_671911056233019_4725085739695256195_o

Next race
Dit is wat de Nordschleife zo speciaal maakt. Je weet nooit wat er gebeurt. Soms kan je er je voordeel mee doen,maar zoals in dit geval ook je nadeel. ‘Ondanks dit voorval heb ik erg genoten van de Nordschleife en zijn omstandigheden. Over twee weken staan we aan de start van de 24 uur van Barcelona om daar onze overwinning van vorig jaar te verdedigen.’